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Illumina加速器已迈入第五个年头,支持了5家新的初创公司

通过首轮资助周期来庆祝持续的成果;第10轮资助了5家新公司

Illumina加速器已迈入第五个年头,支持了5家新的初创公司
2019年10月21日

2014年10月,Illumina加速器宣布首批公司加入全球首个致力于在基因组学行业建立创新型生态系统的业务加速器。Illumina加速器的目标是建立致力于推动基因组学的突破性应用,改善人类健康等的高增长率、有风险投资支持的公司。在过去5年,它建立了33家毕业公司,总共帮助它们筹集了超过3亿美元的资金。

Illumina加速器由Amanda Cashin博士和Illumina首席技术官Mostafa Ronaghi博士领导,最初投资了3家具有提供创新性和突破性基因组学应用的巨大潜力的初创公司。经过了5年时间和9轮投资,最初的3项投资仍在继续蓬勃发展。

Encoded Therapeutics, Inc.

Encoded Therapeutics是一家利用基于基因组学的技术来开发严重遗传性疾病的精准基因疗法的生物技术公司。该公司的首要项目主要针对Dravet综合征,这是一种严重的顽固性遗传性癫痫。Encoded正在开发一种一次性细胞类型选择性基因疗法来解决该疾病背后的遗传机制。接受了Illumina加速器的帮助后,Encoded从生物技术投资者那里筹集了1.58亿美元的资金,能够以此为基础将公司的愿景带给患者。

“包括Illumina加速器在内的富有远见的投资者团队为我们提供的支持能让Encoded成长为一家完全集成的治疗公司,并成为基因治疗领域的领导创新者,”Encoded Therapeutics的联合创始人兼首席科学官Stephanie Tagliatela说。

Epibiome, Inc.(现名为Locus Biosciences, Inc.

Epibiome建立于2013年,开发了高通量自动化噬菌体发现平台,该平台集成了新一代测序、生物信息学、机器学习和定向进化技术,能快速合成针对高度未满足医疗需求的病原体的噬菌体混合物。2018年7月,它被Locus Biosciences收购,这是一家开发CRISPR工程精准抗菌产品的生物技术公司。结合EpiBiome的噬菌体分离和鉴定能力以及Locus的基于CRISPR的合成生物学平台和临床开发团队,形成了一个准备开发治疗抗生素耐药性细菌感染和微生物组相关疾病(它们已经成为医疗保健领域的重大问题)的疗法的联合实体。今年早些时候,Locus与Janssen达成了价值约8.18亿美元的合作。

“在Illumina加速器时,我们致力于建立独特的高通量噬菌体发现平台,这能让我们制备可以选择性去除靶细菌物种,同时不影响其他细菌的噬菌体混合物,”EpiBiome的联合创始人Aeron Hammack博士说。

Xcell Biosciences, Inc.

Xcell Biosciences是一家总部位于旧金山的生命科学公司,它拥有新型细胞疗法开发平台,该平台专为大幅提高免疫细胞疗法的临床性能而设计。到目前为止,该公司已筹集了1600万美元,成长为15人的团队。Xcell的核心技术是IP保护的细胞生产平台,它得益于新颖的专有环境控制元件和一系列实时传感器输入。该平台能增强临床生产中具有特定靶标谱的免疫细胞的表型和功能。

“我们在Illumina加速器时,才刚刚开始我们的研究,只有一个摸拟板和少量支持数据。我们致力于在肿瘤微环境中培养肿瘤细胞和免疫细胞,我们发现了这些细胞中包含的信息对于临床决策的巨大价值,”Xcell Biosciences的联合创始人及首席执行官Brian Feth说。

Illumina加速器的联合创始人Mostafa Ronaghi说,“过去5年,我们致力于建立Illumina加速器最好的声誉,以及由智慧和创新的公司组成的网络,这从我们的第一批基因组学初创公司开始。这些优秀的公司建立了很高的标准,很高兴看到它们不仅走了这么远,而且还在努力走下去。”

第十轮资助

Illumina加速器旧金山湾区欢迎5家有前景的公司进入第十轮资助,在为期6个月的资助周期中,每家公司均能获得种子投资、业务和科学指导、Illumina测序系统及试剂使用权和全面运转的实验室场地。第十轮资助包括:

  • 4Basecare Genomics Pte Ltd,一家印度及新加坡的精准肿瘤学公司,它正在为亚洲癌症患者开发基于基因组学的个性化癌症诊断方法、数据集和治疗指南解决方案。
  • Felix Biotechnology, Inc.,一家来自旧金山湾区的生物疗法公司,它致力于加速针对人类健康等紧急微生物问题的新型生物疗法的开发。
  • Jenthera Therapeutics Inc.,一家来自加拿大蒙特利尔的基因编辑疗法公司,它正在利用其全面的编辑系统开发用于精准基因编辑和干扰的新一代CRISPR疗法。 
  • Lassogen, Inc.,一家位于加利福尼亚州圣迭戈的生物技术公司,它正在开发使用套索肽作为新治疗方法进行疾病诊断和治疗的专利平台。  
  • Stem Pharm, Inc.,一家来自威斯康辛州麦迪逊的工具公司,提供用于细胞和组织生产的高级生物材料,主要应用于药物发现、细胞疗法和再生医学领域。

“在每个周期中,我们都能看到这些初创公司在理念和野心上的另一个水平的卓越,”Illumina加速器联合创始人兼全球负责人Amanda Cashin说。“随着我们最近在全球范围内扩展到英国剑桥,我们可以扩大我们的地理范围,建立更多基因组学驱动的初创公司。”

2019年,Illumina加速器宣布在全球范围内扩展到英国剑桥,为欧洲、非洲、中东等地的创业者提供新场所,建立基因组学驱动的初创公司,扩展其创新生态。通过一个统一的全球申请流程,Illumina加速器将在旧金山湾区和英国剑桥选择至多5家公司,它们每年将获得两个为期6个月的资助。

Illumina加速器旧金山湾区第11轮和Illumina加速器剑桥首轮资助周期的申请截止日期为11月1日。如需了解更多信息以及申请,请访问我们的网站

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