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戴维·卡梅伦访问Illumina,与在场观众共同探讨基因组学

英国前首相对Genomics England项目的思考

戴维·卡梅伦访问Illumina,与在场观众共同探讨基因组学
2017年2月3日

戴维·卡梅伦于2010至2016年期间担任英国首相,上周他访问了Illumina位于圣地亚哥的总部,分享了他对基因组学、以及英国持续在科学与医疗领域投资重要性的思考。

卡梅伦首先听取了执行简报,并在公司总裁兼CEO Francis deSouza及执行主席Jay Flatley的陪同下参观了总部设施,随后主持了面向公司员工的大会。会议现场人头攒动,卡梅伦向观众讲述了他那因罹患大田原综合征而于2009年去世的长子Ivan的故事。他说当时由于条件所限,他咨询的遗传学家也不知道在这种情况下他和妻子再要孩子的风险有多大,这一段个人经历促使他将基因组学研究列为英国优先发展的领域。

“我在任期间的观点是,如果我们有能力给人类健康带来光明,扫除黑暗,那我们就应该行动起来,”他说道。

卡梅伦上任推动的Genomics England项目,包括对100000个基因组的测序,体现了英国在基因组学领域不断创新的历史,这个国家先后涌现了Francis Crick、Frederick Sanger等科学家以及牛津、剑桥这样的大学科研重镇。他对Illumina积极参与十万基因组计划表示感谢,并阐述了拥有国家保健系统的英国如何将患者数据和基因序列信息结合在一起,来更好地了解健康与疾病。他希望该计划可以推动个性化治疗方法的发展,在世界范围内改善普通和罕见病患者的治疗结果。

“我们应该能够获取生活型态、疗法、疾病进展方面的优质数据和基因组信息,这对我们破译人类一生各个阶段碰到的各种疾病很有帮助,”他补充道。

在展望未来的时候,卡梅伦表示很看好Illumina的技术将对世界产生的积极影响,因为人们可以凭借这种技术解决从抗菌素耐药性到药物开发方面的各种问题。

Illumina员工对卡梅伦的到访感到兴奋并向他提出了很多问题,包括如何改进罕见病的宣传、研发资金如何激励创新,同时也就全球地缘政治图景进行了提问。

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