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退伍军人帮助退伍军人克服“隐形创伤”

TruGenomix Health公司利用基因组学来对抗创伤后应激障碍

退伍军人帮助退伍军人克服“隐形创伤”
2018年11月11日

统计数据显示,平均每天有20名退伍军人选择结束自己的生命,这一数据令人震惊。今年早些时候,美国退伍军人事务部(U.S. Department of Veterans Affairs, VA)发布了一份报告,报告指出,根据2005-2016年的数据分析结果,这一期间退伍军人的自杀率上升了近26%。平均而言,退伍军人的自杀率是非退伍军人的1.5倍。

创伤后应激障碍(PTSD)是指一些人在经历或目睹战斗等危及生命的事件后出现的心理健康状况。有五分之一的退伍军人和服役人员受到PTSD的影响。然而,PTSD不只影响退伍军人:据统计,有2400万美国平民经历过创伤后应激障碍,放眼全球,则有超过7亿人(约占世界人口的10%)受到这种障碍的影响。

TruGenomix Health公司是一家由因公致殘退伍军人拥有的精密基因组学公司,致力于开发PTSD的解决方案,为患者提供更好的症状诊断和针对性的个性化治疗选择。这家公司源于两位退伍军人的创意,他们对医学研究充满热情,希望可以藉此帮助他们的战友。TruGenomix Health最近才结束Illumina加速器计划的第七轮资助周期。

Yusuf Henriques是美国陆军的一名军医。在军旅生涯因职业伤病中断后,他回到学校获得了生物学和化学学位,然后开始转投医疗行业。Charles Cathlin是空军学院毕业生,也是国防和退伍军人脑损伤中心前任参谋长。 Charles于今年5月退役,此前他已在美国空军和公共卫生服务部门服役23年。

Henriques表示:“我们创办这家公司的动机和热情很大程度上与我们的个人经历有关。我是一名军医,亲眼目睹了创伤给军人及其家属带来的灾难。此外,我还患有PTSD,在华盛顿特区VA创伤服务中心(Washington D.C. VA Trauma Service Center)寻求治疗。”

Henriques表示,寻求帮助这个决定救了他一命。“我知道应对PTSD并不容易。但真正激励我站起来解决这个问题的动力源于我获悉马里兰州洛克维尔社区本地的一位退伍老兵自杀了。他是我孩子学校的日托服务提供者,他的死深深震惊了我。我意识到我需要帮助,需要做出改变。”他说。

Cathlin是纽约本地人,他也曾遭受PTSD影响。“2001年9月11日,我刚转到公共卫生服务部门,当时我在空军学院最好的朋友从五角大楼给我打来电话。就在我们通话的时候,一架飞机冲进了五角大楼。幸运的是,他是活下来的幸运儿之一。”

一周后,Cathlin随应急响应工作队被派遣到纽约市的世贸中心遗址,在废墟中建立医疗站。

“我的工作是保护我的团队免受环境危害,但是许多先遣急救人员并没有保护自己。我相信,袭击后的精神创伤造成了许多身体疾病,很多人至今仍饱受折磨。那时我想帮助他们,但无能为力。这段经历激励我尽最大可能去了解精神健康状况,如PTSD,及其对急救人员和军人的影响。”Cathlin补充道。

Henriques和Cathlin在2006年相遇,就改善退伍军人医疗水平和加快创新步伐的共同愿望达成了一致。TruGenomix Health团队的另一名成员是Tshaka Cunningham博士,他拥有分子生物学博士学位,曾在VA总部工作,负责一个大型神经再生项目超过九年。

“在过去的九年里,我作为VA研究与发展办公室的科学项目经理,为患有神经退行性疾病的退伍军人提供服务,当Yusuf和Charles找到我,邀我加入TruGenomix Health公司参与改善PTSD筛查的任务时,我非常兴奋。”Cunningham说道,“PTSD是退伍军人面临的主要健康问题之一,全球有许多军人家属和平民也受到PTSD的影响。我与Yusuf和Charles一样热衷于利用基因组学的力量,创造出新的、更准确的PTSD筛查方法。”

TruGenomix Health的技术源于大约10年前西奈山伊坎医学院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)和德国马普学会(Max Planck Society)的科学家们的一项发现。当时,研究人员找到了一组可以预测个体在遭受创伤时是否易患上PTSD的基因。TruGenomix Health致力于推进这项技术,实现血液检测的商业化,从而帮助提供解决方案,以改善现役军人、退伍军人及其家属的生活、健康和未来。

Cunningham提到:“作为Illumina加速器计划第七轮资助周期的一部分,我们接触了Illumina的多个顶级基因组学和生物信息学专家团队,能够使用最先进的基因组测序技术以高度可扩展的方式构建我们的筛选工具。”

Henriques表示:“与其他专注于基因组学的同类初创公司以及Illumina加速器计划先前资助的其他同类公司的合作和互动,令我们的团队获益匪浅。”“我们与同行公司建立了持久而高效的关系,希望我们的持续互动在将来可以为所有人带来互利的商业机会。”

Cunningham表示:“我们非常感谢Illumina加速器团队对我们投入的时间、精力和指导,也非常感激他们加入了我们抗击PTSD的任务。”

“PTSD患者可能会不断地以重现、噩梦或消极想法的方式重新经历创伤性事件。”Cathlin指出,“在军事上,我们称PTSD为‘隐形创伤’。”这是一个严重的公共健康问题,许多人都在默默忍受着折磨。“我们TruGenomix Health公司希望帮助那些为国家做出巨大牺牲的人,最终降低高至惊人的退伍军人自杀率。”

VA提供信息和可下载的资源,以支持可能患有PTSD或其他疾病的退伍军人及其家庭。请点击 这里 获取更多信息. Illumina Accelerator 第九轮已接受申请,详情请点击 这里

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