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生殖保健

智能卫生棉条技术:生殖健康的未来

采访Illumina加速器创业公司NextGen Jane的创始人

智能卫生棉条技术:生殖健康的未来
2016年5月19日

全世界的女性都期盼着每月能轻松方便地获取生殖健康和生育能力的信息。NextGen Jane公司,一家接受Illumina加速器项目第三轮资助的基因组学创业公司,正致力于让女性通过其专利的智能卫生棉条技术来获取可行动的健康数据。它的目标是帮助女性利用每月获取的数据,在健康和生育上做出明智的决定。

NextGen Jane的创始人Ridhi Tariyal和Stephen Gire介绍了其公司的愿景,他们参与Illumina加速器的体验,以及下一步计划。

激励你们创立NextGen Jane的因素各是什么?

Ridhi: 作为一个30多岁的女性,我一直在想方设法了解我的生育力状况,目前没有太多可用的资源,特别是在生殖门诊之外。通过开展一项生殖健康临床试验(我本人就是零号病人)我能找到对了解我自己的生育力很有用的数据。那是一个令人振奋的时刻,而我突然想到,大多数女性没有获取这种资源的途径。这个想法构成了我们理念的核心前提– 女性应当有机会获取她们的健康数据,以便做出明智的人生决策。

Stephen: 我曾在非洲进行了10年的传染病研究,那里的基础设施很缺乏,我们不得不飞快地创新。我逐渐变得很善于开发各种方法,利用简单的方案和巧妙的设计来获得高品质的健康信息。开发家用的医疗保健解决方案也需要类似的方法。有时候,小小创意可能带来最大的影响。

公司的长期愿景是什么?

Ridhi: 我们的长期目标是让全世界的女性都能普遍获得最佳的预防保健。我们首先关注的是子宫内膜异位症和卵巢癌。它们是亟待及时解决的大问题。最终,我们希望这成为女性日常保健中的一部分,每月融入她们的生活。许多人已经在自我跟踪热量和每日健身。不久之后,我们希望女性也能跟踪她们的生殖健康,这样她们能够在更加细化的基础上管理自己的生育能力。我们也有意将我们的设备打造成一种研究工具,让研究人员开展他们的工作。

您刚才提到,你们现在关注子宫内膜异位症和卵巢癌。为什么是这两种疾病?

Ridhi: 子宫内膜异位症通常谈论得不多,但它影响了10%的女性。在美国,从出现症状(包括让人虚弱的疼痛)到诊断,平均时间为7年。相当一部分患有子宫内膜异位症的女性最终变得不育,因为她们的疾病得不到确诊。这非常不合理!Stephen和我不希望我们生活的世界是这样的。早期诊断能改善结果,这正是我们现在努力去实现的。

Stephen: 卵巢癌缺乏良好的诊断方法,这使得5年生存率的数字惨不忍睹,因为大多数患者到了晚期才发现。卫生棉条让我们能够获取平时抽血时无法获得的细胞群。鉴于这种方式接触的是生殖道组织,我们认为卵巢癌的早期检测可能在我们的操作范围之内。

谈谈这项技术目前的状况。你们的目标是什么?

Stephen: 当我们接触Illumina加速器时,我们有一个原型,它能工作,但缺乏重复性。我们创建的这个系统能从卫生棉条中提取体液用于基因组分析。通过Amanda(Cashin,加速器的共同创始人和负责人),我们被介绍给一家设计公司Fathom,它帮我们优化了原型,以提高整体产量和效率。我们目前正在生产设备,以供临床试验使用。这些设备将产生我们需要的试验性数据,以便获得FDA的监管批准。一旦我们获批,就能让女性拥有智能卫生棉条这样的宝贵工具,以便更好地驾驭自己的健康。

NextGen Jane在Illumina加速器的第三轮被选中。到目前为止,你们的体验如何?

Stephen: Illumina加速器在我们成功的道路上起到了举足轻重的作用。通过最初的资助,我们才能够产生我们的第一个基因组数据集。它确实在加速我们的进度。现在,我们已经在生成与妇女健康相关的TB级的数据之巅。

Ridhi: 当你在做一些很冒险的事情时,你饶有兴趣,但很难找到第一个人来共同承担。对于那些创业的人来说,这是一个人人都要面对的挑战。一旦投资者看到Illumina加速器承诺的资金、场地和新一代测序能力,这就刺激了我们的融资活动。Illumina还拥有深厚的专业知识,特别是在女性健康业务上。我们已经获得了Illumina的技术及其丰富的人力资本的支持。让那些追求新一代测序能力的创业公司形成社区也是很好的方式,我们已经接触了其中一些。在加入Illumina加速器之前,我们曾在咖啡馆工作。而现在这个不大的亲密群体中,大家使用同样的技术,也熟悉基因组学创业公司的术语和难题,感觉非常棒。

如欲了解Illumina加速器的更多信息,请点击: 这里

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